Le monde de la musique en deuil: Jessye Norman, chanteuse d’opéra aux quatre Grammy Awards, est décédée

La légendaire cantatrice américaine Jessye Norman est décédée lundi à New York à 74 ans, des suites d’une septicémie, a indiqué à l’AFP une porte-parole de la famille. Durant sa carrière, elle avait été récompensée de quatre Grammy Awards.

 « C’est avec une profonde tristesse et chagrin que nous annonçons la mort de la star internationale de l’opéra Jessye Norman », a indiqué la famille dans un communiqué transmis par la porte-parole.

« Nous sommes fiers de ses réussites musicales et l’inspiration qu’elle a donnée aux publics du monde entier continuera à être une source de joie », a-t-elle souligné. « Nous sommes également fiers des causes humanitaires qu’elle a défendues, telles que la faim, les sans-abris, le développement des jeunes et l’éducation artistique et culturelle ».

La cantatrice devenue icône, qui avait chanté la Marseillaise en 1989 en France drapée en tricolore pour le bicentenaire de la révolution, est décédée d’une septicémie consécutive aux complications d’une blessure à la colonne vertébrale en 2015, selon le communiqué.

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Née dans l’Etat américain de Géorgie, Jessye Norman s’était fait connaître en s’installant à la fin des années 60 en Europe, où elle s’est produite dans les plus grandes salles.

« La beauté et le pouvoir, la singularité de la voix de Jessye Norman. Je ne me souviens pas d’autre chose de semblable », déclarait en 2014 la Prix Nobel de littérature Toni Morrison, décédée elle-même cet été, lors d’une soirée d’hommage à la cantatrice.

« Je dois dire que parfois lorsque j’entends votre voix, cela brise mon coeur. Mais à chaque fois, lorsque j’entends votre voix, cela soigne mon âme », avait poursuivi Toni Morrison.

Dès l’enfance, Jessye Norman s’initie aux « spirituals » au sein de la communauté noire d’Augusta, où elle a grandi dans le sud-est des Etats-Unis, et où ses parents militaient au sein de l’organisation NAACP pour les droits des noirs.

Elle décroche une bourse d’étude à l’université Howard, établissement fondé à Washington pour accueillir les étudiants noirs en pleine ségrégation.

Engagée dès 1968 – elle n’a alors que 23 ans – au Deutsche Oper de Berlin, elle débute en France cinq ans plus tard, dans l’« Aïda » de Verdi.

Des invitations suivent au festival d’Aix-en-Provence (« Hippolyte et Aricie » de Rameau en 1983, « Ariane à Naxos » de Richard Strauss en 1985), à l’Opéra-Comique (1984) et au Châtelet (1983, et régulièrement depuis 2000).

Elle s’installe en Europe où avec son timbre sombre et pulpeux, elle s’impose comme l’une des sopranos dramatiques les plus reconnues, en particulier pour ses interprétations de Wagner.

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Femme de convictions, elle a fondé dans sa ville natale la Jessye Norman School of the Arts pour soutenir de jeunes artistes socialement défavorisés.

Mais elle s’était faite rare ces dernières années, notamment après la publication de ses mémoires, « Stand Up Straight and Sing ! » en 2014.

Elle y racontait en détail les femmes qui l’avaient marquée, et le racisme auquel elle avait été confrontée, enfant puis adulte.

 

 Vidéo: Jessye Norman Samson and Delilah Improved Sound